Le département de l’Allier, ancienne province du Bourbonnais, ne possède aucune unité géographique ; il en est de même de son patrimoine religieux puisque jusqu’à la révolution, ses paroisses se rattachaient aux trois diocèses de Clermont, d’Autun et de Bourges (et au nord-est à celui de Nevers). Quoiqu’il en soit, sur les 350 églises actuelles, plus de 180 sont des XI° et XII° siècles. L’amateur ne peut qu’être frappé par la variété et l’originalité de ces édifices. Ils vont de l’emblématique prieurale de Souvigny, le Saint-Denis des Bourbon, à la petite chapelle de la Bouteille en forêt de Tronçais ou l’église millénaire de Montcombroux-vieux bourg.